April 22, 2021
Filmplanung: Methode zum Wahnsinn

Filmplanung: Methode zum Wahnsinn

Wie kommen bestimmte Filme an bestimmten Wochenenden zustande? Es ist eine Kunst und eine Wissenschaft, jedes Jahr ungefähr 150 Wide-Releases zu planen. Dies ist der erste in einem gelegentlichen Blick auf die Planung von Filmen – teils Hintergrund, teils Geschichte, teils Erklärung und eine Portion Skepsis und Kritik.

Dieses Wochenende ist ein perfektes Beispiel für die Filmplanung in Nordamerika. Am 1. April werden drei Filme aus drei verschiedenen Studios eröffnet, die drei verschiedene Genres und Zielgruppensegmente repräsentieren. Universal’s Hop (eine Komödie mit einer Mischung aus Animation und Live-Action) richtet sich an das Publikum von Kindern und Familien, während Erwachsene vom Summit-Science-Fiction-Thriller Source Code angesprochen werden und Horrorfans das Ziel von NewDemict’s Insidious sind.

Das Starten eines Breitbandfilms ist eine teure Angelegenheit, die normalerweise Marketingkosten in Höhe von rund 50 Millionen US-Dollar verursacht. Mit jeder neuen Veröffentlichung steht das Prestige des Studios auf dem Spiel, Karrieren stehen vor und hinter der Kamera auf dem Spiel, und vor allem müssen die Marketing- und Vertriebsabteilungen des Studios den Return on Investment eines Films maximieren, der 50 bis 150 Millionen US-Dollar kostet zu produzieren (in den meisten Fällen aber manchmal mehr, manchmal weniger). Vor diesem Hintergrund veröffentlicht dasselbe Studio nicht zwei Filme am selben Wochenende gegeneinander, und was noch wichtiger ist, jedes Studio vermeidet es gewissenhaft, ein Genre gegen ein ähnliches Genre aus einem anderen Studio zu veröffentlichen.

Im Kern ist es wirklich ganz einfach. Warum am selben Wochenende einen großen Actionfilm starten wie der große Actionfilm eines anderen Studios? Gleiches gilt für Animationen, ernsthafte Dramen, Horror oder jedes Genre, das man nennen kann. Warum, würde ein Studio-Manager fragen, wären wir dumm genug, das Publikum eines bestimmten Genres zu spalten, wenn wir nicht müssen? Die Exekutive könnte weitermachen, es ist nicht so, als wären wir so dumm wie die TV-Leute, die routinemäßig ähnliche Shows gegeneinander planen. Touché, Mr. Movie Executive. Wir werden das für eine andere Kolumne belassen.

Wenn drei verschiedene Genres gegeneinander antreten, maximiert die Branche die Erfolgsaussichten und vermeidet die Wahrscheinlichkeit einer gegenseitig gesicherten Zerstörung.

Wie kam Hop am 1. April dazu? Erstens stellt sein Thema es natürlich in die Nähe von Ostern. Da Ostern dieses Jahr spät ist, ist der Film irgendwo im April. Als nächstes hatte DreamWorks große Erfolge bei der Einführung von Familienfilmen zu dieser Jahreszeit (How to Train Your Dragon wurde am 26.06.2010 mit 44 Millionen US-Dollar und Monsters vs Aliens am 27. Mai 2009 mit 59 Millionen US-Dollar eröffnet), aber dieses Studio wiederholte diese Strategie nicht eine Öffnung für Universal. Als nächstes hatte dieses Wochenende vor zwei Jahren großes Glück für Universal, was alle schockierte, als es Fast & Furious am 4.3.2009 mit 71 Millionen US-Dollar eröffnete. Unterschätzen Sie nicht die Macht von Präzedenzfällen und Mustern. Und dann gibt es die bevorstehende Fox-Veröffentlichung des animierten Rio, wie Mitch Salem in seiner Hop-Rezension feststellt.

Das nächste Element der Filmplanung ist ein Hühnchenspiel. Wenn ein Studio ein bestimmtes Datum wünscht, kann es das Wasser testen, um festzustellen, ob ein Konkurrent nach ihnen kommt. In einem Extremfall kann das Studio einen Veröffentlichungstermin öffentlich bekannt geben. Sofern es sich bei dem Film nicht um einen Slam Dunk-Hit oder eine Fortsetzung handelt, kann dies riskant sein, da ein anderes Studio an diesem Datum einen größeren Film platzieren und eine öffentliche Neuordnung der Veröffentlichungsstrategie erzwingen kann. Wahrscheinlicher ist, dass ein Studio einen Versuchsballon senden und sehen kann, wie “die Stadt” reagiert.

Obwohl die Studios (aufgrund des Kartellrechts) nicht direkt miteinander über Veröffentlichungstermine sprechen können, können sie Veröffentlichungspläne an Agenten und sogar an Forschungsunternehmen weitergeben, die mit Verbrauchern Tracking-Studien über das Interesse an kommenden Filmen durchführen. Auf diese Weise wird ein komplexes Informationsnetzwerk über Veröffentlichungspläne erstellt, und die Studios verfügen über große Statusschilder in Konferenzräumen, um zu verfolgen, was sie über den Wettbewerb hören oder wissen. Filmtitel werden auf kleinen Plakaten gedruckt (denken Sie an etwas Größeres als eine 3 x 5-Karte), die von einem Teil des Kalenders an der Wand in einen anderen verschoben werden können. Diese Veröffentlichungspläne können sich um zwei oder mehr Wände eines solchen Kriegsraums wickeln.

Wenn ein Studio ein bestimmtes Datum für einen Actionfilm festlegt, warten sie einfach. Hat ein anderes Studio einen Blockbuster-Actionfilm dagegen gestellt? Ein schwächerer Actionfilm dagegen? Wenn das Studio seine Chancen gegen einen bestimmten Film mag, können sie noch etwas warten, um zu sehen, ob das andere Studio blinkt. Und weiter geht es für 51 Wochen im Jahr. Warten Sie, 51 Wochenenden? Denken Sie daran, dass Filme in der Neujahrswoche selten veröffentlicht werden. Dies ist eine großartige Woche für die Fortsetzung des Kassengeschäfts der Dezember-Hits, aber eine schlechte Zeit, um einen neuen Film zu starten, da es so schwierig ist, Menschen über Fernsehen und andere Medien zu erreichen.

Was haben wir also gelernt? Zeitpläne für die Veröffentlichung von Filmen basieren auf ein wenig Wissenschaft (Verfolgung des Publikumsverhaltens für ähnliche Wochenenden und ähnliche Filme), viel Kunst (hauptsächlich immaterielle Werte wie Instinkt, kreative Einschätzung und vor allem Mut). Es gibt Regeln (das Wochenende vom 1. April ist ein perfektes Beispiel für einen sorgfältig verwalteten Wettbewerb), aber die Freude kommt, wenn die Regeln gebrochen werden.

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